Por: Daniel Cárdenas

El libro, Astronomía General Teoría y Práctica, de Galadí-Enríquez  y Gutiérrez, J. publicado por editorial OMEGA en 2001,  es una excelente oportunidad para los interesados  en conocer  los principales temas sobre el extraordinario mundo de los astros.

En esta publicación, el lector podrá comprender desde un principio aspectos técnicos básicos y generales sobre astronomía. Algo que resulta interesante es que en los primeros capítulos  el autor ofrece explicaciones sobre el uso del telescopio. Habla desde los distintos tipos que existen en el mercado, para qué sirve cada uno y dependiendo de esos detalles, qué telescopio conviene comprar para adentrarse en el mundo de la observación astronómica.

El libro, como su nombre lo indica, maneja de manera general temas como son los distintos astros que orbitan en el espacio y la composición química de cada uno de ellos. Capítulos  como  el de Bóveda Celeste, ensenarán al lector a observar incluso sin la ayuda de telescopio ni binoculares, teniendo una perspectiva distinta de lo que vemos a simple vista al voltear al cielo.

Muestra también con detalle la composición, comportamiento y estructura de cada uno de los planetas de nuestro sistema solar. Los misterios de uno de los planetas más fascinantes de nuestro sistema planetario, Júpiter, son develados en el capítulo “Júpiter, el sistema joviano.” El cual plantea aspectos como la gran mancha roja, una gigantesca área dentro de este planeta que los expertos consideran como un caos climático, con vientos de más de 500 kilómetros por hora.

Para los interesados en la astrofotografía, este libro ofrece en el capítulo “cámaras CCD” un panorama general de las técnicas utilizadas para capturar en imagen astros incluso fuera del sistema solar. Astronomía General, Teoría y Práctica es un texto que ningún aficionado e incluso, observadores con experiencia pueden dejar de leer.

Energía Eólica otra opción para México

Publicado: junio 17, 2011 de universoaldescubierto en Tecnología

Por: Miriam Roblero

La energía eólica es una de las energías renovables más prometedoras que existen, ya que se adquiere a través del viento, pues las masas de aire al moverse contienen energía cinética (aquella asociada a los cuerpos en movimiento), las cuales al chocar con otros cuerpos aplican sobre ellos una fuerza. Por ejemplo los niños cuando juegan con este tipo de energía cuando hacen uso de los rehiletes.

Actualmente la energía eólica es obtenida del viento a través de unas turbinas que al ser accionadas por el viento la convierten en electricidad , la turbina esta conectada a hélices que hacen girar un eje central conectado a un generador eléctrico por medio de engranajes.

México  ya cuenta con una de las más importantes centrales eólicas ubicada en el istmo de Tehuantepec en el pueblo de La Ventosa, Oaxaca y es operada por la Comisión Federal de Electricidad (CFE). Teniendo una capacidad de 84.875 megavatios (M.W) y una cantidad adicional en aerogeneradores(es un generador eléctrico movido por una turbina eólica accionada por el viento)  y aerobombas.

La región de La Ventosa es una alternativa que México puede  impulsar para producir electricidad, ya que  en esa región se generan vientos con velocidades  de entre 5 y 20 m/s. Este tipo de velocidad es ideal porque velocidades menores  5 metros por segundo, los aerogeneradores no funcionan y por encima del límite superior debe pararse, y así se evitan daños a los equipos.

La ventaja de usar energía eólica es que el tiempo de construcción es menor con respecto a otras fuentes de energía , el desarrollo de nuevos diseños y materiales ecológicos sirven para crear los aerogeneradores eólicos logrando que  la energía eólica se vuelva más dinámicas, por lo que frecuentemente están saliendo nuevos productos más eficientes  y con mayor capacidad, pero sobretodo que la fabricación sea más económica.

En México, el desarrollo para el uso de este tipo de energía, se inició  en febrero de 1977, con un programa de aprovechamiento del Instituto de Investigaciones Eléctricas (IIE).Igual en nuestro país existen muchas zonas que se pueden aprovechar para la apertura de  nuevas plantas eólicas.

Las mediciones realizadas principalmente por el IIE y algunas empresas, han servido para saber de la existencia de vientos aprovechables y económicamente viables para la creación de estas centrales eólicas, las cuales están ubicadas en la Península de Baja California, diversas partes de las costas del país, el altiplano norte y la Península de Yucatán.

Recientemente  en México  la empresa líder en Europa generadora de energía eólica y energía solar fotovoltaica, EDF Energies Nouvelles, anunció la adquisición de dos centrales eólicas en Oaxaca, México, con 324 MW de Eolia Renovables de Inversiones. Donde esta empresa ya opera.

Los dos proyectos eólicos tendrán como primer lugar en el Istmo llamado Eoliatec  el cual tendrá una capacidad de 164 MW y el segundo, Eoliatec del Pacifico, el cual conseguirá una capacidad de 160 MW. Se espera que la construcción de estos parques eólicos comience este año, para que entren en operación entre el 2012 y 2013.

Esta operación fortalecerá no solo  la posición de EDF en América si no que va a acelerar el desarrollo en México, logrando un país con abundantes recursos eólicos. 

 

Fuentes:

http://www.conae.gob.mx/wb/CONAE/CONA_612_energia_

http://www.oni.escuelas.edu.ar/2004/SAN_JUAN/676/eolica_y_molinos/capitulo_2/cap_2_1.htm

http://www.evwind.com/noticias.php?id_not=9144

http://www.cfe.gob.mx/sustentabilidad/publicaciones/genElectricidad/Paginas/Generaci%C3%B3nEoloel%C3%A9ctrica.aspx

 

 

Sueños lúcidos. Un nuevo mundo en nuestro cerebro

Publicado: junio 17, 2011 de universoaldescubierto en Psicología

Por: Daniel Cárdenas

¿Alguna vez imaginaste estar consciente mientras sueñas, e incluso, tomar las riendas del rumbo de tus propios sueños? Eso es posible mediante los llamados sueños lúcidos, que no son otra cosa más que el saber qué se está soñando mientras estamos dormidos y vivir el sueño como una realidad.

Se ha comprobado que el ser humano pasa aproximadamente una tercera parte de su vida durmiendo. Pero realmente ¿qué significa eso? ¿Una tercera parte de nuestra vida desperdiciada?, ¿una tercera parte de nuestra vida descansando? En realidad los sueños van mucho más allá de eso.

Primeramente hay que saber que los sueños son provocados por la parte del cuerpo más compleja y que incluso hasta ahora, tiene misterios que aún no se terminan de comprender: el cerebro

Sin embargo, mediante ciertas técnicas de relajación es posible lograr tener sueños lúcidos. Cuando dormimos, la única parte del cerebro que se desactiva por completo es nuestro centro de lógica, con lo cual, nuestra imaginación recrea lugares, personajes reales o fantásticos y situaciones que pueden ser pasiones, miedos, deseos reprimidos o simplemente producto de nuestra imaginación.

Con ciertos métodos para entrar en un sueño lúcido, es posible estar consciente que se está soñando, incluso, los expertos recomiendan preguntarse varias veces al día ¿estoy soñando?, tal vez esto pueda parecer no tener coherencia, pero el cerebro automáticamente enviará la misma señal mientras dormimos y la respuesta será, sí, estoy soñando. Con lo cual podremos entrar en un mundo prácticamente sin límites, en donde, hay quienes aseguran, la realidad se siente aún mas que mientras estamos despiertos.

Algunas de las técnicas para tener un sueño lúcido son:

WILD: Consiste en antes de dormir, entrar en un estado de relajación intermedia, es decir, ni muy despiertos para no empezar a soñar, y tampoco muy dormidos para perdernos totalmente en los sueños, de esta manera, tendremos una continuidad mental para lograr la lucidez en el sueño.

MILD. Fue desarrollada por Stephen Laberge, de la universidad de Stanford y consiste en recordar lo más detalladamente posible el sueño anterior, y antes de entrar al siguiente sueno repetir mentalmente alguna frase como “Me voy a quedar dormido y voy a soñar. Voy a recordar esto y me voy a dar cuenta cuando esté soñando” De esta manera visualizamos la lucidez del sueño próximo.

Lograr entrar en un sueño lúcido no es tan sencillo, con el seguimiento de ciertas técnicas, hay quien tarda semanas, incluso meses en lograr tener unos minutos de lucidez en el sueño. Sin duda, un buen camino para lograr tener cierto control de esa tercera parte de nuestra vida. El maravilloso mundo de los sueños.

Fuentes:

http://www.suenoslucidos.com/

http://www.elsentidodelavida.net/suenos-lucidos

La ciencia al servicio de la guerra

Publicado: junio 17, 2011 de universoaldescubierto en Curiosidades de ciencia

Por: Daniel Cárdenas

La ciencia a lo largo de la historia ha servido al ser humano, no solo para entender y comprender mejor el funcionamiento de las cosas, ha sido fundamental para tener nuevo conocimiento. Tal es el caso de la vida con la biología, del universo y su origen con la astronomía, y ha ayudado también, con la medicina, a curar y erradicar enfermedades que antes se pensaban incurables.

Sin embargo, la ciencia también ha estado al servicio de la guerra durante muchos años. La ciencia y la guerra han hecho una mancuerna que hasta el momento se puede considerar inseparable, sobre todo porque envuelve inimaginables cantidades de dinero que los gobiernos de países desarrollados invierten en el mejoramiento y creación de nuevos armamentos para sus tropas.

Especialmente, el Gobierno de Estados Unidos es bien conocido por mantener la guerra como un negocio sumamente rentable y así, contratar el servicio de empresas única y exclusivamente dedicadas al desarrollo de armas. Recientemente, las tropas estadounidenses han sorprendido al mundo con el uso del lanzagranadas XM 25. El cual fue utilizado a finales del 2010 contra células talibanes, se le conoce como el lanzagranadas inteligente ya que permite atacar al enemigo incluso dentro de sus más recónditos escondites y según el diario New York Daily News, podría revolucionar la guerra.

Así como el lanzagranadas XM25. Se seguirán desarrollando armas cada vez más sofisticadas, sin duda lo preocupante es que estas se usen {única y exclusivamente en contra del enemigo, ya que al ser cada vez de mayor alcance y más destructivas, la población civil corre el riesgo de verse afectada por estas nuevas tecnologías.

Las cantidades de dinero que los gobiernos están dispuestos a pagar para el desarrollo de armas, hará que siempre haya empresas y científicos dispuestos a entrar en materia, es responsabilidad de los mismos gobiernos, aunque resulte utópico, tener cierta ética y responsabilidad en el uso de estas nuevas tecnologías armamentistas.

 

Fuentes:

http://www.nydailynews.com/index.html

http://www.revistatenea.es/revistaatenea/revista/articulos/GestionNoticias_3472_ESP.asp

Ciencia en el deporte.

Publicado: junio 17, 2011 de universoaldescubierto en Curiosidades de ciencia

Por: Daniel Cárdenas

El deporte ha evolucionado en los últimos años y parte de este avance es gracias a la ciencia, que si bien, ha tenido también su lado negativo como lo es el desarrollo de anabólicos que permiten aumentar la fuerza y el rendimiento físico de los atletas, obviamente de forma no ética, también ha desarrollado técnicas de entrenamiento, monitoreo y métodos que han permitido que el desempeño de los deportistas se como nunca antes se había imaginado.

Si bien, este tema resulta algo polémico, en el sentido de que de seguir así, los records y las medallas de oro estarán únicamente esperando a los atletas que hayan utilizando mayor tecnología en su entrenamiento y por lo tanto, muestren un mayor rendimiento en comparación con los deportistas cuya actuación esté basada en su talento, la realidad es que la ciencia en el deporte ha tenido grandes aportaciones.

 En un artículo publicado por la BBC de Londres se menciona, respecto a este tema, el ejemplo del deportista paralímpico Marlon Shirley, quien con una pierna amputada y con la ayuda por supuesto de una prótesis, fue el primer deportista en esta rama en lograr los 11.09 segundos en los 100 metros planos.

“Su pierna postiza, hecha de aluminio y fibra de carbón, le permitió entrenar junto a otros atletas sin impedimentos físicos en las sesiones previas a los juegos olímpicos”. Se menciona en dicho artículo. Recordemos que la ventaja que da la fibra de carbón a una prótesis especialmente utilizada para competir a este nivel, consiste en que tiene propiedades de firmeza y resistencia del acero y a la vez, es tan ligero como el plástico.

Lo que la ciencia ha logrado en la evolución del deporte a nivel mundial ha dejado sorprendidos a propios y extraños, y es muy probable, que continúe siendo factor, incluso cada vez mayor, en los records y competencias de más alto nivel en el mundo.

Fuentes:

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_3573000/3573834.stm

INMIGRANTES ECOLÓGICOS

Publicado: junio 17, 2011 de Fabiola Aguilar en Biodiversidad

Fabiola Aguilar

En México, el medio natural es invadido por especies de plantas o animales exóticos, los cuales no pertenecen al círculo ambiental de una región específica y se transforman en una amenaza para los seres vivos de un ecosistema.

La diversidad en plantas y distintas especies que conforman cada ecosistema son vitales para su funcionamiento. Una problemática que enfrentan estos ecosistemas, es el la invasión por especies invasoras o exóticas ya que estos organismos pueden afectar los ciclos de vida de las especies nativas o modificar el ambiente en el que se desarrollan. Esta situación ha provocado un daño ambiental que muchas veces tiene una consecuencia económica en cada región ya que afecta a la industria agrícola y ganadera.

La fuente primordial del desplazamiento, es la importación de plantas extrañas para generar e incrementar el comercio, las cuales son introducidas fuera de su ecosistema

Debido a este fenómeno, el Convenio Internacional para la Protección de las Plantas (IPPC, por sus siglas en inglés) ha desarrollado estrategias para la prevención de la pérdida de biodiversidad que impide la conservación de la naturaleza.

Después de un análisis que se realizó en Agosto del 2009 por la Comisión Nacional para el Conocimiento u uso de la Biodiversidad (CONABIO), algunas de las especies invasoras más importantes que se han introducido al país es el Acroptilon repens y la Bambusa vulgaris.

La especie Bambusa vulgaris es una especie de bambú y perteneciente a la misma familia que los pastos. Su ruta de introducción fue provocada por el comercio.

Algunas de las especies que se introducen a nuestro país lo hacen por el ser humano, pero es importante destacar que los fenómenos naturales también pueden contribuir en esta problemática.

En el caso del lirio acuático, Eichhornia crassipes, es originario de Sudamérica. Esta planta se ha registrado en Campeche, Chiapas, Coahuila, Distrito Federal, Durango, Guanajuato, Hidalgo, Jaismo, Estado de México, Michoacàn, Morelos, Nayarit, Oaxaca, Querétaro, Quintana Roo, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz y Yucatán según la página de CONABIO:http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/pontederiaceae/eichhornia-crassipes/fichas/ficha.htm#2. Origen y distribución geográfica).

Es importante rescatar la biodiversidad de especies existentes en nuestro país, es por eso, que los seres humanos debemos de prevenir la importación de plantas exóticas para evitar el daño al ecosistema y preservar la importancia de las plantas nativas de México.

CADÁVERES EN AMÉRICA

Publicado: junio 17, 2011 de Fabiola Aguilar en Paleontología

Aguilar Ortiz Fabiola

Los restos de algunas especies de la fauna silvestre que se han encontrado y registrado en México, han sido consecuencia de las diferentes fases por las que un cuerpo pasa para convertirse en un fósil y que con ayuda de ramas de la ciencia como la paleontología, es posible estudiar e identificar las especies de animales que existían en nuestro país.

¿Cuáles son los animales que se han encontrado en México? y ¿Cómo se logra restaurar un fósil?, pues bien, la principal fuente que nos ayuda a identificar una especie y los procesos de transformación que este mismo ha sufrido, es la Paleontología.

La Paleontología, tiene como objetivo estudiar a los fósiles que se encuentran en excavaciones, así mismo, organiza y define los distintos tipos de fenómenos que recibe un cuerpo al pasar por un proceso como la fosilización.

Para restaurar y conservar los restos de un fosil, es importante conocer y obtener un marco de referencia e identificar el posible año de aparición del objeto, así mismo, se necesita evaluar el estado de la pieza para identificar los procesos de fosilización por los que ha pasado.

Al morir un organismo, posterior a la desaparición del tejido y en algunos casos de los huesos, comienza el proceso de fosilización, el cual el tejido se mineraliza y se convierte en piedra.

En el caso de los proboscidios, el mamut lanudo fue la única especie que no llegó a nuestro país debido a la obstrucción del Estrecho de Bering, lo que ocasionó que se estableciera en el Sur de Estados Unidos.

Sin embargo, hace 600 mil años, el mamut que conmúnmente conocemos, recorrió gran parte de Asia hasta localizarse en México y el extremo más sureño en donde se estableció fue en el noroeste de Honduras.

Por otro lado, los perezosos gigantes emigraron del Sur al Norte de Sudamérica. Esta especie, se distinguía por ser un herbívoro de gran tamaño, comía árboles y aproximadamente medía 3.5 metros de altura.

Investigaciones realizadas por arqueólogos del INAH, dieron a conocer que uno de los principales descubrimientos que se han logrado, es el del Capromeryx, animal que se distinguía por tener características de lo que actualmente conocemos como venados, la única diferencia que tenían, es la aparición de 2 a 6 cuernos. Estuvo diversificado, que se refiere a que existieron siete especies de Capromeryx.

El mamífero toxodonte, es originario de Sudamérica, está relacionado con el hipopótamo y solamente se habían conocido restos en Costa Rica pero hay un hallazgo en México.

El Instituto Nacional de Antropología e Historia, es la institución mexicana que se encarga de fomentar la identidad nacional y que en conjunto con la paleontología, arqueología, e historia, lleva a cabo acciones para restaurar y descubrir piezas históricas importantes que se recuperan a través de hallazgos antropológicos que sirven para estudiar y conocer el origen de la vida del ser humano en el país y especies con las que se relaciona.

CUIDADO Y PRESERVACIÓN DE FÓSILES

Así mismo, el proceso de restauración de las piezas que son encontradas en el campo, consiste primero en trasladarla al fósil del área de excavación hacia el laboratorio, envueltos en un material de poliestireno que los protege y, si están fragmentados, los mantiene.

Algunos pegamentos que se utilizan para unir las piezas de un fósil, son el resistol o un adhesivo fabricado especialmente por el INAH, el cual no contiene sustancias que puedan alterar la estructura de la pieza.

Una vez que se repara una pieza, se guarda en cajas para conservar como datos que son utilizados para dar a conocer los hallazgos que son realizados por los antropólogos.

En laboratorio de arqueozoología del INAH también se encuentran restos de animales que son donados por zoológicos y a la vez, es posible encontrar algunos cráneos de humanos que también la gente los aporta para estudiarlos. ¿Y Tú donarías tu esqueleto?